Los iberos: un pueblo de guerreros y heroes

21 abril 2014

File:Guerrero de Mogente.jpg
Los iberos que formaron un conjunto de pueblos asentados en la Península Ibérica desde el siglo V a.C hasta su completa romanización en el siglo I a.C, siguen manteniendo cierto misterio entre los investigadores porque aunque sabemos de ellos por los textos clásicos de geógrafos e historiadores como Estrabón, su escritura se mantiene indescifrable hasta la fecha, así que debemos conformarnos con el estudio de los restos arqueológicos.
Es a través de la cultura material como podemos conocer algo más de estos pueblos prerromanos y descubrimos que el mundo ibérico se presenta muy complejo, no sólo por la variedad de pueblos que lo conforman sino también por las múltiples influencias recibidas a lo largo del tiempo, sobre todo de fenicios y griegos. En un principio se les consideró como uno más de los pueblos "invasores" de la Edad del Hierro pero en la actualidad, la cultura ibérica se confirma como el resultado de una larga evolución autóctona.

¿Pero a quiénes llamamos íberos? En realidad, son grupos regionales como los turdetanos, los bastetanos, o los contestanos que no formarían una unidad estatal sino varios centros de poder dipersos por un amplio territorio que se extiende desde el suroeste peninsular hasta más allá del Ebro. Quizás no fueran conscientes de formar una cultura homogénea, de tener una identidad como pueblo como los identificaron los griegos, pero es evidente que compartían rasgos comunes tanto en la organización del poder, como en la economía y sobre todo en la expresión artística.
El arte se convierte así en una fuente de incalculable valor para entender mejor el mundo íbero, y el estudio de la escultura y la cerámica han centrado las principales investigaciones. En el caso de la cerámica, estaba realizada en barro cocido y ya utiliza la técnica del torno desde época fenicia. Tiene una gran variedad tipológica y funcional, encontrándose piezas tanto de uso doméstico como funerario (urnas cinerarias) que suelencarnassier.gif (80775 bytes) estar decoradas con motivos geométricos y vegetales aunque a partir del siglo III a.C, sufrieron un cambio estilístico y comenzaron a usar iconografía zoomórfica y humana coincidiendo con un nuevo contexto histórico en la península. Por esas fechas, los pueblos iberos entran en contacto con cartagineses y romanos durante la Segunda Guerra Púnica y aumenta la romanización. Pero lo importante de estas cerámicas es que gracias a ellas podemos comprender mejor su compleja estructura social, sobre todo en aquellas vasijas de gran tamaño que los investigadores como Dr. Uroz Rodríguez consideran piezas "especiales". El laborioso trabajo y la temática utilizada no es común, y demostrarían que fueron realizadas por encargo y con fines propagandísticos para mayor gloria de sus propietarios.
Presentan una imagen de sociedad muy jerarquizada dominada por una casta de jefes militares, prestigiosa y noble, que se distingue claramente del resto de los grupos sociales, sobre todo de los campesinos. Un buen ejemplo de esas piezas singualres lo encontramos en el llamado "Vaso de los caballeros" del yacimientos de La Serrata (Alcoi) o en la vasija de Libisosa en Albacete.
Vasija de los Caballeros de la Serrata. Siglo IV a.C. Alcoi (Valencia)
Vaso de los Caballeros. Yacimiento de Libisosa. Foto: Héctor Uroz Rodríguez
En ambas piezas se repite el mismo esquema con escenas de de caza y de lucha entre personajes masculinos, montados a caballo y rodeados de una peculiar decoración vegetal. Los invetigadores ven en ellas el reflejo de un mundo propio de creencias que aunque influídas por la presencia de otros pueblos colonizadores que usaban ya esa iconografía, no son una simple imitación porque tanto las formas como la combinación de elementos son originales iberos.
Detalle del jinete.
Predomina la representación de guerreros o caballeros, es decir, de la oligarquía dominante, y se piensa que la intención era demostrar su poder y prestigio. Una especie de publicidad encubierta donde recrean un pasado mítico, ficticio o no, al igual que hicieron otras culturas de la época a través de la escultura como en el caso de los griegos.
Las figuras masculinas luchando entre sí no son escenas sangrientas sino la representación de una "idea de lucha", son héroes de una pintura simbólica, algo así como una lucha ritual de exhibición propia de los jóvenes de la aristocracia local.
Detalle de la Vasija de los Caballeros de La Serrata.

También en ambas piezas aparece la figura de un flautista, algo muy frecuente en otras piezas cerámicas lo que nos indicaría que la música formaba parte del ritual de la nobleza ibérica, y curiosamente el instrumentos utilizado tienen una clara influencia griega puesto que se trata de una flauta doble o aulós.
Calco de la decoración de la Vasija de los Caballeros de La Serrata. Autor: E. Cortell, Museo d´Alcoi

Como vemos en la imagen, las figuras siguen una disposición concreta mediante una especie de narración. Por ejemplo en la encontrada en La Serrata, de izquierda a derecha vemos en primer lugar una mujer tocando el aulós griego, junto a ella un hombre parece cazar un animal con lanza, a continuación varios jinetes de perfil y por último un combate entre dos caballeros. Todas las figuras se realizan de forma simplificada, con el torso de frente mientras que el rostro y las piernas se mantienen de perfil. Por la importancia dada a la figura de los caballos, podemos indicar que era un símbolos de prestigio entre la nobleza aunque su uso era minoritario.
Como vemos, la lucha y el combate son parte esencial de la iconografía ibérica y suele ser el tema central en la cerámica. Estaríamos ante una sociedad guerrera, donde las armas tuvieron un gran desarrollo no sólo como elemento defensivo sino también de prestigio y estatus social, como evidencian los numerosos restos hallados en ajuares funerarios.
Falcata ibérica
Entre estas armas destaca la "falcata", una de las más eficaces espadas de la antigüedad formada por una hoja curva de empuñadura cerrada que a veces se decora con animales. Además de ella, los guerreros también portaban escudos como el scutum (rectangular y ovalado) o la caetra (circular), ambos realizados en cuero endurecido, así como corazas y cascos con apliques metálicos. File:Detall del vas dels guerrers, Edeta - Tossal de sant Miquel, Museu de Prehistòria de València.JPGDe la valentía y arrojo de los guerreros íberos quedan testimonios en autores clásicos y por ellos sabemos que participaron como mercenarios junto a los cartagineses y como tropas auxiliares con los romanos. Según cuentan, los guerreros iberos realizaban una especie de juramento de fidelidad (la devotio ibérica) hacia un jefe o caudillo al que prometían defender a cambio de protección. Este tipo de contratos ya existían en otras culturas centroeuropeas y pudieran ser el origen del vasallaje feudal.
Dama de Baza. Piedra caliza. siglo IV a.C

Pero no todo estaba centrado en los hombres, porque las mujeres íberas también tuvieron un importante papel en la sociedad sobre todo aquellas que pertenecían a la aristocracia. Tenemos restos de iconografía que la presenta vestidas a la moda "orientalizante" con trajes, joyas de filigrana y peinados similares a las diosas púnicas. Las esculturas halladas en Baza y Elche confirmarían que algunas de ellas mantuvieron una función muy influyentes como sacerdotisas o diosas-madre.
El relato que nos cuenta Salustio sobre este pueblo íbero habla de mujeres que escogían para el matrimonio el guerrero más valiente y de ceremonias de casamiento con desfiles de músicos y bailarines.
http://1.bp.blogspot.com/-dPEib0RlEjg/T5sW99EdwQI/AAAAAAAACsI/mZ2HqAvjptk/s1600/C%C3%A1lato-2.gif
Escena de boda. Cerámica de San Miguel de Liria (Valencia)

La diosa domadora de caballos. Yacimiento de la Alcudia.
En cuanto a la religión que profesaban refleja cierta influencia oriental con la adopción del  tema mitológico de animales fantásticos de fauces abiertas y dioses alados. Un complejo mundo de creencias donde se mezclan las divinidades naturales y antropomorficas similares a las de otras zonas del Mediterráneo.

Si a esto añadimos el hallazgo de numerosos exvotos antropomórificos podemos llegar a pensar que estos pueblos practicaban una intensa espiritualidad, pero si exceptuamos los restos de algunos santuarios y las necrópolis descubiertas tenemos pocos datos y la interpretacón que podamos dar es mera especulación.
Las investigaciones siguen abiertas y se hacen nuevos descubrimentos, pero por el momento el fascinante mundo de guerreros y héroes íberos siguen guardando muchos de sus secretos.


Para saber más sobre la cerámica ibérica
La Sociedad Ibérica a través de la cerámica 

Vajilla ibérica y vasos singulares.

Fuentes:
Archivo Español de Arqueología.Héctor Uroz Rodríguez
www.museuprehistoriavalencia.es
www.regiondemurcia.com
www.ceab.es
www.la-contestania.blogspot.com

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El enigmático cuadro de Holbein: Los embajadores.

09 abril 2014




"Los embajadores" del alemán Hans Holbein el Joven pintada en 1533, es uno de los mejores ejemplos de lo enigmático que puede llegar a ser una pintura. El complejo código visual y la riqueza simbólica que nos propone este lienzo, la convierten en una obra maestra del Renacimiento europeo porque no basta con mirarlo sino que debemos ver más allá de los objetos representados.
Hans Holbein, uno de los máximos exponentes de la pintura alemana del siglo XVI, se convirtió pronto en un gran retratista de claras influencias intalianizantes como vemos en la que presentamos. Viajó por Europa conociendo el oficio y terminaría llegando a la corte inglesa por recomendación de Tomás Moro donde realizó algunas de sus mejores obras, como el famoso retrato de Enrique VIII que puede verse actualmente en la National Portrait Gallery de Londres. 
¿Pero qué vemos realmente en este cuadro?
A simple vista podríamos decir que nos encontramos ante un retrato doble, algo novedoso para la época, donde los personajes miran directamente al espectador colocados a ambos lados de una especie de mueble expositor.Sabemos la identidad de estos dos hombres, así a la izquierda se encuentra el embajador francés Jean de Dinteville, y a la derecha, su amigo Georges de Selve obispo de Lavaur, también embajador que visitaba la corte inglesa en esas fechas. La escena parece la toma de posesión en el cargo del joven Dinteville, que encargó la obra a Holbein para conmemorar el acontecimiento. En aquellos días de 1533 todavía existía la esperanza en llegar a un acuerdo en las relaciones entre Francia, Inglaterra y el Vaticano, pero poco después la excomunión de Enrique VIII supuso la ruptura definitiva entre las iglesias anglicanas y romana. 
Pero si observamos bien, se intuye un significado más profundo en todo los detalles
Por ejemplo, en el centro del cuadro se encuentran los estantes donde se apoyan nuestros protagonistas y en ellos se exponen una serie de objetos diversos que incluyen un globo celeste y otro terráqueo, dos calendarios solares y algunos instrumentos astronómicos como el torquetum, además de un laud, un libro de himnos e incluso un libro de aritmética. File:Ambassadors-lower-shelf.jpgTodos ellos suponen una recopilación de las artes liberales, que desde la Edad Media se denominaron "Quadrivium". El estudio de estas artes incluye las ciencias matemáticas, la aritmética, la geometría, la astronomía y la música. Es decir, ambos personajes están así relacionados con los conocimientos propios de los hombres libres del Renacimiento y reflejan su pertenencia a una minoría privilegiada y culta.
Pero es que además cada uno de estos objetos tienen una historia propia. Así el laúd con una cuerda rota se ha interpretado como referencia a la división religiosa que sufría Europa en aquella época. Los calendarios solares fijan la fecha (11 de abril) y la hora (10:30) y algunos investigadores la asocian a la fecha del Viernes Santo de ese año. En cuanto a los libros impresos que Holbein pintó en la escena, destaca el libro de himnos luterano sobre el que se apoya de Selve y que simbolizaría su postura ideológica basada en la doctrina luterana de justificación por la fe, no por las obras.
Incluso el suelo pintado bajo los pies de estos dos embajadores sigue un código intencionado. 
Leonardo da Vinci y el llamado Hombre de Vitruvio
El mosaico imitando mármol de círculos concéntricos, es una clara referencia al modelo de perspectiva renacentista y está basado en el pavimento real de la abadía de Westminster. Los personajes se colocan en el centro siguiendo la idea humanista y antropocéntrica tan de moda en la época del "hombre como centro del universo
¿Por qué eligió Holbein el retrato de dos personajes?
Algunos estudios hablan de su intención de representar la dualidad humana. Por una parte el "hombre de acción" en la figura de Dinteville que orgulloso sujeta su daga portando al cuello la medalla de la Orden de San Miguel que resaltan su origen francés. Por otra, el "hombre contemplativo", en el retrato de Selve, que apoyando su brazo derecho sobre un libro de oraciones tiene una actitud más serena. 
¿Y qué representa ese objeto extraño que concentra todas las miradas?
Detalle de la obra con la calavera distorsionada
Situado en la parte baja del cuadro ha intrigado durante mucho tiempo a los investigadores.
Podemos decir que toda la complejidad del lienzo se resume en esta desconcertante imagen. Parece un cráneo deformado y desde luego, no esta ahí por casualidad. 
Técnicamente es una anamorfosis, es decir, una deformación intencionada de una imagen que sólo puede ser corregida mediante un efecto óptico como puede ser por ejemplo un espejo curvo. Esta técnica innovadora obliga al espectador a situarse en una perspectiva concreta para poder ver la imagen correctamente.

File:Holbein spoon trick.jpg
Imagen corregida de la anamorfosis con una cuchara
Nada de lo que está aquí representado es lo que parece y si además añadimos que la imagen de un cráneo se interpreta como un símbolo universal de la mortalidad, podríamos suponer que significa una metáfora de la propia muerte de los personajes...
Nada escapa a la muerte que todo lo inhunda. Una alegoría de la Vanitas muy frecuente en el pensamiento del siglo XVI. Esta es la clave de la obra. Ambos personajes a pesar de toda la grandeza y solemnidad con que se nos presentan, siguen siendo mortales al igual que el resto de la humanidad y todo lo que han hecho en vida, no tendrá ningún valor.
Al mirar esta obra se nos pide un esfuerzo intelectual porque estamos ante lo que se conoce como "un cuadro dentro del cuadro". Tenemos que ver lo invisible en lo visible, lo oculto entre los símbolos. Un cuadro complejo que todavía resulta enigmático.

Fuentes:
www.national
www.employees.oneonta.edu 
"Historia del Arte". VV.AA (editorial Ecir)






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La dinastía Han: el comienzo del poderoso imperio chino

22 marzo 2014


File:Han Guangwu Di.jpg
El imperio chino es un de los más antiguos de la Humanidad pero desgraciadamente en Occidente sabemos poco sobre él. Su origen, que se remonta a la Edad de Hierro, consigue extenderse hasta principios del siglo XX cuando finalmente fue derrocado el último emperador y sustituído por la actual sistema de república de corte comunista.
Durante este largo periodo de tiempo, se sucedieron numerosas dinastías entre las que destaca la dinastía Han, que tuvo una gran influencia política, y sobre todo cultural, en las tierras del Lejano Oriente.
Fundada en el siglo III a.C se mantuvo en el poder con algunas interrupciones hasta principios del siglo III d.C, coincidiendo con un periodo de enorme florecimiento económico y cultural. Es en éstos siglos cuando China abre al comercio la famosa ruta de la Seda y amplía su territorio controlando las lejanas tierras de Asia Central, Mongolia e incluso el sureste asiático. Además durante la dinastía Han, se hicieron destacados avances tecnológicos y científicos como por ejemplo en matemáticas y astronomía, y sobre todo, a ellos se debe la invención del papel.
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Se sabe que los chinos ya fabricaban papel con residuos de arroz y cáñamo, pero es a partir del siglo II d.C gracias al eunuco Cai Lun, cuando se perfecciona la técnica que permitió la recopilación de numerosos textos clásicos y la difusión de ideas y leyes por todo el imperio.

En cuanto a la organización de este largo periodo político, encontramos dos etapas de gran estabilidad: la llamada de Han Occidental que se extiende desde el siglo III a.C al siglo I a.C, con capital en Xian, y la de Han Oriental que trasladó su capital a Luoyang tras una serie de revueltas y que duraría hasta el siglo III d.C.
Sabemos que el fundador de la dinastía fue Liu Bang, que gobernó con el título de emperador Gaozu, personaje que consiguió la consolidación de un nuevo modelo de poder centralizado basándose en una fuerte autoridad imperial en contra de los privilegios tradicionales de la nobleza feudal.
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Emperor Gaozu de la dinastía Han
Pero fue el emperador Han Wudi, el séptimo emperador Han, al que se debe un cambio legislativo decisivo para la estabilidad política.Forzado por las continuas revueltas internas, publicaría los decretos sobre infeudación y herencia de títulos nobiliarios con los que pretendía impedir el excesivo control territorial de la nobleza que hasta ese momento estaba basado en el mayorazgo. Obligaba a los nobles al reparto equitativo de sus herencias a cambio de recibir una serie de rentas y les prohibía gobernar su feudo evitando así la continua pérdida de territorios imperiales. 
En el exterior, Han Wudi también supo controlar las incursiones de las tribus nómadas de los xiongnu, asentados en Mongolia al otro lado de la Gran Muralla, que durante siglos habían sido apaciguados gracias a las alianzas matrimoniales y al pago de tributos. Sabemos que los Han habían aplicado con ellos la doctrina "hequin" de paz y amistad, esto implicaba el envío periódico de princesas Han como consortes y la entrega de sedas y regalos a su líder.

Sin embargo esta situación se entendía como una humillación y aprovechando la estabilidad política interna, Han Wudi se lanzó a una decisiva campaña militar contra las tribus asentadas al norte del río Amarillo y en las tierras meridionales, llegando a controlar un amplio territorio que llegaría incluso hasta Corea.
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Arquero xianbei. Fresco del siglo IV a.C
Pero la conquista supuso un enorme gasto militar que tuvo que ser sufragado ampliando los impuestos a los empobrecidos campesinos. El estallido social no se hizo esperar y surgieron numerosas revueltas por todo el imperio que lo desestabilizaron durante un tiempo.
A pesar de las dificultades, la idea de un poder central en manos de un único emperador consiguió imponerse durante siglos abandonándose la tradicional división provincial de los señoríos feudales. Los nobles habían quedado debilitados, al menos por un tiempo, y la administración territorial pasaba a estar vigilada por los funcionarios reales. 
Chinacoins / Dinastia Han Occidental - Wuzhu + Dot
Moneda tipo Wu zhu, época Han Occidental.
Otras medidas económicas como el monopolio imperial sobre productos exclusivos como la sal, el hierro o la emisión de monedas, también favorecieron el control estatal.
Pero lo que realmente provocó este importante cambio político e ideológico durante la dinastía Han, fue la adopción de la filosofía del Confucionismo. Esta doctrina predicaba la búsqueda de la virtud personal a través de una estricta moral y se convirtió en el fundamento del nuevo estado. Por ejemplo, fijaba el tratamiento ritual que debía recibir el emperador, no sólo el color de sus vestimentas sino cualquier gesto de la corte, como una ceremonia sagrada. Dentro de la administración se hizo una exclusiva selección del funcionarios que debían demostrar sus habilidades y talento para acceder al puesto, algo así como unas oposiciones, lo que en la práctica mejoró considerablemente la burocracia.
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Confucio. Técnica de gouache en papel. s.XVIII
La lealtad y la servidumbre promovida por Confucio en su obra, fue aprovechada por los emperadores Han para afianzar su control sobre los súbditos ante los que se presentaban como ejemplo de virtud y justicia con el título de "Hijo del Cielo", castigando duramente la insubordinación y la desobediencia, sobre todo de la nobleza. Según el confucionismo "Un gobernante tenía que comportarse como un gobernante y un ministro como un ministro".
Retrato de Dong Zhuo
Pero a finales del siglo II, el imperio Han comenzó a debilitarse por las luchas internas, la corrupción y la acumulación de poder de los terratenientes díficiles de controlar en un territorio tan amplio. Una serie de revueltas campesinas provocadas por las hambrunas constantes hicieron empeorar la situación. 
En realidad, el poder había sido recuperado por los antiguos señores de la guerra, goberandores militares sin escrúpulos como Dong Zhuo, que incluso lograría derrocar al heredero legítimo y colocar un títere en su nombre.Las tensiones entre facciones y la rebelión de los estados vasallos provocó una serie de guerras civiles que finalmente causaron la caída de la dinastía.

Durante todos estos siglos de domino Han hubo un importante florecimiento cultural y artístico. Nos han dejado bellos objetos de cerámica, delicadas sedas y sobre todo, grandes obras de carácter funerario. Los Han construyeron enormes tumbas excavadas en la roca, algunas de gran complejidad, y son famosas las piezas de sus ajuares funerarios.
Como en otras culturas, en la antigua China el enterramiento sigue un estricto ritual cuyo objetivo era la protección del difunto del ataque de los demonios y garantizar su viaje al más allá. Por este motivo se incluían en las tumbas piezas protectoras, como los pequeños soldados de terracota a modo de ejército imperial, los amuletos de jade e incluso era frecuente, cubrir el cuerpo del difunto con una especie de armadura de este material para lograr la inmortalidad.
Armadura de jade. www.lostonsite.com
File:Bi with two dragons and grain pattern.jpg
Disco Bi realizado en jade.

En época Han se inventó además una nueva caligrafía, con un diseño más sencillo conocido como Lishu, que favoreció la transcripción de documentos administrativos con mayor rapidez.
File:LishuHuashanmiao.jpg
Tablilla en el templo de Huashan. siglo II dC con caligrafía Lishu
Y a este periodo pertenece uno de los libros matemáticos más antiguos de los que se tienen noticias, el shu shu Suan del siglo II a.C. Escrito sobre 190 tiras de bambú esta colección anónima de textos sobre aritmética fue hallada en la tumba de un funcionario real. Sabemos además que aplicaron un sistema decimal y comenzaron a utilizar el número pi.
En cuanto a la historiografía, encontramos la obra de Sima Qian convertido en uno de los más influyente historidores chinos. Gracias a su increíble labor de investigación y al detallismo de sus descripciones, podemos hacernos una idea de cómo se organizaba el imperio en época antigua.
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/3b/Sima_Qian_%28painted_portrait%29.jpg
Retrato del historiador Siam Qiam

Sin embargo, la sinceridad de sus palabras molestaron al emperador y sería condenado a la castración.Este tipo de castigo en realidad era una condena a muerte, puesto que la mayoría de las víctimas preferían el suicidio a vivir con esa humillación. Pero Sima Qian, convencido de la importancia de su obra consiguió reponerse y concluirla antes de morir. Desde entonces su trabajo ha marcado el estudio de la historiografía china.
Para hacernos una idea de la influencia de la dinastía Han podemos compararla con el Imperio Romano en Occidente. Ambos compartieron rasgos políticos comunes como la imposición de una autoridad centralizada, el desarrollo de una eficiente burocracia y una influencia cultural decisiva. Es verdad que nunca entraron en contacto directo, pero sabían de la existencia del otro gracias a los intercambios comerciales a través de la ruta de la Seda.
Curiosamene los chinos se llaman a sí mismos "han", en referencia al origen de este poderoso imperio, y son actualmente el grupo étnico dominante en toda la región. 
File:Dragon from China.svg

Fuentes:
www.biografiasyvidas.com 
www.britannica.com
www.chinaknowledge.de
www.mundohistoria.org 
www.viaje-a-china.com
www.nri.org.uk/
Imágenes: www.lostonsite.com/Wikipedia Commons






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La muerte de Marat: el asesino asesinado

21 febrero 2014




El 13 de julio de 1793 es asesinado Jean-Paul Marat, célebre escritor revolucionario francés, mientras se encontraba tomando un baño, algo muy habitual puesto que tenía una grave enfermedad de la piel que le causaba intensos dolores.
Su asesina fue la activista conocida como Charlotte Corday, que según cuentan consiguió acceder hasta él con la excusa de entregarle una lista de presuntos opositores a la patria, momento que aprovechó para matarlo.
La última imagen que tenemos de este personaje viene marcada por el retrato idealizado que hizo su amigo y pintor neoclásico Jacques-Louis David. En la escena, su figura aparece inerte, pálida y recostada dentro de su bañera, sin signos de la enfermedad cutánea que sufría, justo en el momento de morir mientras entre sus manos todavía sujeta la pluma con la que acaba de terminar una última carta, quizás una nueva lista de enemigos de la revolución. Durante los últimos meses de vida, Marat pasaba muchas horas intentando soportar el dolor tomando baños de agua fría y era allí donde trabajaba diariamente.

File:Charlotte Corday.jpg
Charlotte Corday .Paul Jacques Aimé Baudry,1860.
Su muerte fue planificada a conciencia y supuso un duro golpe para el partido jacobino del que era miembro. Marat se había convertido en un fiel defensor e impulsor de la etapa más reaccionaria de la revolución: El Terror,y con ello se había ganado el odio de muchos enemigos dentro de Francia.
La imagen de un cadáver joven y bello como lo presentó David en su cuadro, no tenía mucho que ver con el personaje real porque sabemos que era un hombre de fuerte carácter, incluso violento, que utilizó sus escritos para condenar duramente a cualquiera que estuviera en contra de los ideales revolucionarios. 
Conocido por su afilada escritura, sus publicaciones en el periódico L´Ami du peuple, se convertían en sentencia de muerte y listas negras donde identificaba a los que él consideraba enemigos de la patria. Todos temían a Marat, sus palabras eran infalibles y muchos de ellos terminaba ajusticiados en la guillontina en poco tiempo.
Una de las acusaciones más famosas e injustas que realizó fue contra Lavoisier, considerado padre de la química moderna, que finalmente terminaría condenado a muerte.
File:David - Portrait of Monsieur Lavoisier and His Wife.jpg
Retrato del señor Lavoisier y su esposa. J-Louis David, 1788
En el desenlace de esta historia se mezclan los celos profesionales, la venganza y la lucha ideológica. 
Marat que había estudiado medicina e incluso ejerció la profesion durante un tiempo, realizó algunos experimentos sobre las propiedades curativas de la electricidad pero se sentía rechazado pora la Academia de las Ciencias de Francia por no haber publicado una de sus obras. Lavoisier era miembro de esta academia y también de la Fermé Generale, institución encargada de la recaudación de impuestos en Francia, que en aquellos tiempos revolucionarios no gozaba de buena fama.
La rivalidad entre ambos autores era públicamente conocida, y pronto el escritor jacobino comenzó a acusar al científico de enriquecerse a costa del pueblo y de intrigar contra la República. Para muchos, Lavoisier era un símbolo del antiguo régimen, representaba la antigua aristocracia acaparadora y terrateniente, es decir todo aquello por lo que había luchado la revolución y que era necesario destruir.
Incluso muerto Marat, las terribles acusaciones que hizo contra él terminaron llevándolo ante el patíbulo en 1794. Según cuentan algunos textos, el tribunal que lo había juzgado declaró que: "La República no necestia de sabios ni químicos, el curso de la justicia no debe parar".Fue llevado a la Plaza de la Revolución junto a otros miembros de la Fermé Generale y su cuerpo fue arrojado a una fosa común. 
Sin embargo, la injusticia de su muerte no hizo olvidar su legado, las voces contra su ejecución se escucharon pronto como hiciera el matemático Lagrange, que con sus palabras resumía un sentimiento general... “se tardó solo un instante en cortarle la cabeza, y quizá no basten cien años para que surja otra igual”.
Pero los excesos cometidos durante la etapa de El Terror, pronto condenaron al gobierno y a sus defensores al fracaso, haciendo que muchos de ellos terminaran pasando por la guillotina. 
Quizás la muerte de Lavoisier pudo haberse evitado pero se ha convertido en el peor ejemplo de la irracionalidad política.



Fuente:
www.sinc.es 
www.publico.es 
Imágenes: Wikipedia Creativ Commons
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El Ara Pacis Augustae: un altar imperial enterrado por el lodo

31 enero 2014


Según las propias palabras del emperador Augusto, este monumento conocido como el Ara Pacis, fue construído por el senado romano en el año 13 a.C para conmemorar sus decisivas victorias en los territorios de Hispania y la Galia. Localizado en un lugar privilegiado del Campo de Marte, a los bordes de la Vía Flaminia, desde donde llegarían las tropas imperiales a la ciudad, debían ser un lugar de sacrificios en su honor a partir de entonces.  
Guglielmo Gatti, "Ara Pacis Augustae: Le Vicende", in Pino Stampini, Ara Pacis Augustae, 1970
Sin embargo, esta importante construcción simbólica fue abandonada a lo largo de los siglos mientras que el Campo de Marte sufría importantes remodelaciones. Así la construcción augusta fue poco a poco cubierta por los depósitos de lodo del cercano río Tíber, y por  otras edificaciones posteriores construídas en el mismo lugar como el Palacio Paretti del siglo XVI.
Durante el Renacimiento comenzaron salir en la zona algunos restos de mármol de increíble belleza, aunque nadie en esos momentos los relacionó con el antiguo Ara Pacis Augustae así que muchas de estas piezas terminaron diseminadas por distintos museos italianos como los Museos Vaticanos y los Uffizi en Florencia, pero también fuera de Italia, en el Louvre de París y en Viena.
Habrá que esperar hasta mitad del siglo XIX para volver a oir hablar del altar imperial. Durante unas obras de remodelación del palacio renacentistas, salieron a la luz bajos sus cimientos las primeras losas de gran tamaño correspondientes a la extensa plataforma marmórea. A partir de entonces, la idea sugerida por el arqueólogo alemán Friedrich von Duhn de asociar estos restos con el Ara Pacis, comenzó a tomar forma. 
Excavación del Ara Pacis,Roma 1903 (www.en.arapacis.it)
Las autoridades de la época decidieron recuperarlo pero las condiciones del terreno eran muy difíciles debido a la extensión de la capa freática en la zona y los cimientos del propio palacio, que impedían la excavación. Tras muchos intentos las obras se abandonaron, hasta que en 1936 durante la Italia fascista, se retoman coincidiendo con la conmemoración del bimilenario del nacimiento del emperador. 
El régimen fascista de Mussolini aprovechó la ocasión para proyectar al mundo una imagen triunfal de su gobierno y no escatimó esfuerzos. 
Los trabajos arqueológicos supusieron una verdadera obra de ingeniería, no sólo debían evitar el derrumbe del palacio sino sacar a la luz el enorme edificio de mármol completamente enterrado. La zona de trabajo más delicada estaba en la esquina sur del palacio, donde se construyó una estructura de hormigón armado apoyado en gatos hidráulicos y pilones de cementos. Para excavar en los terrenos inhundados se congeló el terreno, creando un dique de hielo de 70 metros de diámetro. Así las piezas fueron extraídas una a una, excepto el podium que fue imposible rescatar y siguió enterrado para siempre.
Solo quedaba recuperar las piezas diseminadas por los museos,aunque fue imposible que París y Viena las devolvieran, y finalmente los trabajos lograron concluir a tiempo para la conmemoración. El nuevo altar fue inagurado el 23 de septiembre de 1938 por el Ducce.

La reconstrucción fue un éxito y gracias a ella podemos disfrutar de uno de los máximos ejemplos de arquitectura conmemorativa romana.
El altar de mármol blanco de Carrara, se situa sobre un alto pedestal escalonado dentro de un recinto rectangular cerrado por un muro de unos diez metros de altura cubierto de relieves y con dos puertas de acceso (como el templo de Jano en el foro romano) que al cerrarse simbolizaban la paz en el mundo. Una estaría orientada hacia el este y otra hacia el  oeste, y según el propio Augusto fueron cerradas hasta en tres ocasiones durante su reinado como símbolo de la estabilidad de su gobierno.
Toda la estructura del edificio está cubierta por relieves de estilo histórico-narrativo propios del Alto Imperio y su programa iconográfico además de ser conmemorativo, tiene una evidente intención propagandística de celebrar la obra política de Augusto como una etapa de paz y prosperidad conocida por los historiadores como Pax Augustae o Pax Romana.
Podemos verlo reflejado en la elección de los temas principales, por ejemplo en los paneles de acceso al altar, a ambos lados de la puerta principal. En uno de ellos aparece el dios Marte observando complacido como la loba amamanta a sus dos hijos gemelos en clara alegoría a la fundación de Roma. Mientras que en el lado opuesto, aparece Eneas con toga cubriendo su cabeza, representado como el pater Aeneas y rex sacrorum, a punto de realizar la ofrenda de frutos. Junto a él hay dos jóvenes vestidos a la moda augusta, en uno de ellos podemos identificar con la imagen de su hijo,Julo-Ascanio fundador de la gens Iulia, que justificaría el origen divino de la dinastía imperial. 
En el lado sur, y para reforzar la idea de espacio sagrado, aparece tallado con gran naturalismo la figura del propio Augusto, togado en calidad de sumo sacerdote y dirigiendo la procesión de familiares y amigos hacia el templo mientras la muchedumbre los observa. El tratamiento del relieve permite incluso identificar algunos retratos como el de Tiberio o su esposa Livia.

En cuanto al valor artístico de la obra, destaca la belleza en el tratamiento de las formas y su disposición, resultado de la fusión de elementos tardorromanos y griegos. Inspirado en el Altar de Pérgamo, las referencias al mundo griego no acaban ahí como podemos ver en la delimitación del "espacio sagrado del recinto" que sigue el modelo del temenos griego así como en el tratamiento de las figuras del desfile imperial, llenas de serenidad y naturalismo idealizado que podemos relacionar con los relieves de las Panateneas del Partenon de Fidias, construído varios siglos atras. Además el friso superior se remata con una serie de bucráneos (cabeza de bueyes sacrificados), hojas de acanto y girnaldas de flores (simbolos de las fertilidad) talladas delicadamente siguiendo también la inspiración helenísticas.
Pero como en otras ocasiones, para tener una visión real del monumento tal y como fue visto por el propio Augusto, tendremos que imaginarlo pintado de vivos colores como podeis ver en esta reconstrucción, muy alejada de la estética a la que estamos acostumbrados y que erróneamente fue repetida por los escultores neoclásicos.

 
Actualmente, el edificio ha sido cubierto por una estructura moderna diseñada en forma de cubo por Richard Meier que permite al espectador una visión completa de la obra.


Fuentes:
www.nationalgeographic.com. 
www. cdm.reed.edu/ara-pacis/contents.php 
Imágenes: Wikipedia Creative commons/ www.en.arapacis.it / www. terraeantiqvae.com/
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Fue la Antártida descubierta en el siglo XVI?

11 enero 2014

 
Esta cuestión se refiere a la posibilidad que plantea un curioso mapa del Nuevo Mundo, fechado en 1513, que parece representar las tierras de la Antártida mucho antes del descubrimiento hecho por el británico capitán Cook en el siglo XVIII.
A primera vista y desde el punto de vista estético, el documento tiene una gran belleza por sí mismo. Pintado sobre una fina piel de gacela, supone la recopilación de todo el conocimiento geográfico y cartográfico posible hasta finales de la Edad Media. Pero no es sólo su belleza lo que ha suscitado interés entre los investigadores.
Se ha intentado aclarar el significado de las tierras representadas, que muchos identifican como la Antártida, y sobre todo, verificar si es uno de los primeros mapas en documentar el descubrimiento de América según la versión original del propio Cristóbal Colón. 
Así que esta especie de portulano dibujado por un almirante y expirata de la armada turca llamado Piri Reis y descubierto por casualidad en 1929 entre los archivos del palacio de Topkapi en Estambul, encierra varios enigmas.

Retratao del almirante turco Piri Reis
Observándolo vemos claramente dibujada la península ibérica, parte de la costa occidental de África así como la costa oriental de América del Sur, pero también incluye otras tierras de difícil interpretación...
http://www.diegocuoghi.com/Piri_Reis/pirireis.jpg
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Incluye el mapa de Piri Reis la primera descripción de la Antártida? 
Esto es lo que se ha sugerido por parte de varios autores aunque suene sorprendente para un descubrimiento realizado dos siglos después de la elaboración del mapa.
Es cierto que podemos ver representado en la parte más meridional, una serie de tierras con una rara disposicion que pudieran sugerir esta idea. Durante algún tiempo se ha debatido sobre el asunto pero las últimas investigaciones consideran un error identificarlas como la Antártida. El motivo es que existen ejemplos anteriores en la representación de la llamada Terra Australis Incognita -como la denominó Ptolomeo- localizada en la zona opuesta a la masa polar y basada en la Teoría de la simetría, difundida por la filosofía griega antigua.
Archivo:Ptolemy World Map.jpg
Cosmographia Claudii Ptolomaei, 1467 por Nicolaus Germanus
Piri Reis pudo efectivamente inspirarse en este modelo clásico y además si observamos detenidamente nuestro mapa, descubrimos ciertas coincidencia con la costa meridional de la Patagonia, que a pesar de no mantiener su posición geográfica exacta quizás solo sea por falta de espacio en la piel de gacela. Hay que tener en cuenta que la elaboración de un mapa de este tipo requería mucho esfuerzo y una vez trazado no podría corregirse. El autor al verse falto de espacio, cambiaría la dirección del dibujo sin imaginarse el debate que esto causaría siglos después.
Parece que ésta sería la teoría más aceptada, así que no estamos ante un descubrimiento temprano de la Antártida como se ha sugerido.
File:Piri Reis map interpretation.jpg
Interpretación de las costas de Suramérica en el mapa de Piri Reis.
Pero la curiosidad de este mapa no acaba aquí, puesto que parece recoger la primera descripción que tenemos de las costas e islas del Nuevo Mundo, tal y como las vería Cristóbal Colón en sus primeros viajes. 
De hecho, Piri Reis, destacado cartógrafo, políglota y marinero experimentado, cita como una de sus principales fuentes para la zona del Caribe un mapa hecho por el propio Colón en 1495 , al que identifica como "Qulünbü". Estaríamos por tanto ante una fuente directa de los primeros mapas realizados sobre el descubrimiento de América, hoy en día perdidos, y de los que solo tenemos pequeños bocetos.
Mapa de la Española realizado por Cristóbal Colón, 1493.

Esto justificaría que en nuestro mapa la zona del Caribe esté recreada con tanta precisión, lo que daría veracidad a la historia, aunque lo que realmente confirma el uso de una fuente original colombina, es el trazado de las tierras de Cuba y de La Española
Como sabemos, Colón creyó siempre que Cuba era parte del continente y nunca la identificó como una isla. Es de esta forma, unida al continente, como aparece en la obra de Reis, a pesar de ser un evidente error geográfico confirmado poco después del descubrimiento. 
Además, la isla de La Española tiene una forma sospechosamente parecida a la antigua Cipango, tal y como se creía que era en época de Marco Polo, y que sabemos fue una de las fuentes utilizadas por Colón para su viaje hacia las Indias Occidentales.
No sabemos si por mantener el secreto de su descubrimiento o por no aceptar su error en la ruta hacia Indias, el caso es que el mapa de Colón incluye varios errores curiosamente repetidos en el de Piri Reis
Representación de la Española en Mapa de Piri Reis
Pero la carta de Colón no fue la única fuente que utilizó el autor turco, que según su propia versión, tuvo acceso a otras cartas de navegación como las portuguesas -muy detalladas para la época- donde se describían territorios norteamericanos, las tierras del Índico e incluso de China. Podemos comprobarlo en los bellos dibujos e inscripciones que utilizó para las tierras de Brasil y la costa occidental de África, aunque esta vez escritas en lengua turca.
Además de las fuentes mencionadas por Reis, podemos descubrir otras influencias en la elaboración de su mapa, como por ejemplo la obra de Caverio realizada en 1505 e inspirada a su vez en el Planisferio de Cantino (anónimo del siglo XV) que incluía todos los descubrimientos portugueses hasta esa fecha.
File:Cantino planisphere (1502).jpg
Planisferio de Cantino, Biblioteca Estense de Módena.

File:Caverio map medium res.jpg
Planisferio de Caverio, 1505

En ambos mapas, el dibujo y la toponimia de la costa de América del Sur se basa en las expediciones realizadas por Americo Vespucio. Podemos ver que en las tierras del interior del continente aparecen colinas y árboles, así como una especie de cordillera montañosa que algunos investigadores identifican con Los Andes -algo curioso puesto que en esa fecha todavía se desconocía su existencia-.
Es cierto que ésta montañas también aparecen en el mapa turco de Reis, pero debemos saber que era costumbre durante el Renacimiento incluir montañas y dibujo de animales extraños, más o menos inventados, como simple decoración lo que no significa que las tierras interiores hubieran sido conquistadas en esa fecha.
Otra influencia evidente para el trabajo de Reis, fue la obra del geógrafo alemán Waldseemuller que utilizó por primera vez el nombre de América en su "Universalis Cosmographia" (1507)
Universalis Cosmographia (1507) de Martin Waldseemüller

Entre las curiosidades del mapa está el hecho de ser firmado por un autor de origen turco, algo poco habitual en aquellos momentos cuando el conocimiento marítimo estaba sobre todo controlado por navegantes portugueses, italianos y mallorquínes. Precisamente la flota turca no era especialista en grandes viajes y había dedicado grandes esfuerzos al control del Mediterráneo, pero necesitaba conocer los avances de sus potenciales enemigos en el comercio internacional.
Y a pesar de la importancia estratégica del mapa de Piri Reis para el imperio turco, nuestro autor no tuvo un final feliz. Fracasó en la misión encargada por el sultán Solimán el Magnífico de expulsar a los portugueses del Mar Rojo, lo que le costaría una condena a muerte.
Su figura y su trabajo pasarían al olvido durante varios siglos hasta que el gobierno del presidente Atatürk,a principios del siglo XX, restauró su gloria convirtiéndose desde entonces en un símbolo nacional. Actualmente, este mapa puede verse en el palacio de Topkapi donde se ha convertido en una de las principales joyas de su colección.


Fuentes:
www.agenciasinc.es
www.abcblogs.abc.es
www.diegocuoghi.com
www.uwgb.edu
Imágenes Wikipedia
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